Votes 0 avisPartager   Facebook    Twitter    Emailsamedi 07 janvier

Frictions en 2009-2010 sur le rôle de Mme Obama à la Maison Blanche, selon un livre

De fortes tensions se sont produites au début de la présidence de Barack Obama entre son épouse Michelle et des responsables de son équipe, qui rejetaient toute ingérence de la "première dame" dans l'agenda politique de son mari, selon des extraits d'un livre parus vendredi.

"The Obamas", signé Jodi Kantor du New York Times, doit paraître mardi prochain, selon le quotidien qui a publié vendredi soir un article de sa journaliste reprenant des révélations de cet ouvrage.

Selon Mme Kantor, qui affirme avoir interviewé une trentaine d'actuels ou anciens collaborateurs de M. Obama, ainsi que des amis du couple, Mme Obama a peiné à trouver sa place dans l'organisation de la Maison Blanche où elle s'est installée avec son mari et leurs deux filles le 20 janvier 2009.

Une crise a éclaté, selon Mme Kantor, au début de l'année 2010. Mme Obama estimait que les compromis conclus par l'administration de son mari pour parvenir à faire adopter la réforme de l'assurance-maladie au Congrès allaient conduire les électeurs à "le considérer comme un homme politique ordinaire", à rebours des ambitions qu'elle nourrissait pour lui.

Ces critiques de Mme Obama, selon la journaliste, ont irrité le secrétaire général de la Maison Blanche de l'époque, Rahm Emanuel, qui "s'est élevé contre son influence".

Lors d'une réunion sur un autre sujet en septembre 2010, le porte-parole de la présidence, Robert Gibbs, a même bruyamment laissé éclater sa colère contre des objections rapportés au nom de la "première dame", affirme Mme Kantor.

Mme Kantor décrit Mme Obama comme prête à défendre des "initiatives ambitieuses mais impopulaires comme la réforme de l'assurance-maladie et de l'immigration", alors que les conseillers présidentiels "sont plus inclinés à protéger les sièges du Congrès et les sondages".

Si la "première dame" voulait aider à "vendre" la réforme de l'assurance-maladie - finalement promulguée en mars 2010 -, l'équipe rapprochée de M. Obama a "en gros décliné son offre", car échaudée par une tentative identique et malheureuse d'Hillary Clinton lors de la présidence de son mari Bill dans les années 1990, explique la journaliste.

Mme Kantor assure que la participation de Mme Obama à la campagne des législatives partielles de fin 2010 a provoqué d'autres frictions, l'épouse de M. Obama n'acceptant qu'à contrecoeur de se rendre sur le terrain. Mais si elle a "parfois été critique, elle est aussi l'avocate la plus déterminée de son mari", assure la journaliste.

MM. Emanuel et Gibbs ont depuis quitté la Maison Blanche, et Mme Obama "a maintenant le rôle qu'elle recherchait, dans l'amplification du message" présidentiel, écrit-elle, en voulant pour preuve la présence active de la "première dame" lors d'événements récents, comme le discours du président Obama sur la fin de la guerre en Irak face à des soldats le 14 décembre.

Légende & Crédit photo : Barack Obama et sa femme Michelle à la Maison Blanche le 14 décembre 2011 ©AFP/Archives / Jewel Samad / AFP


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